山本富造社長を直撃インタビュー 特集コンテンツ | 山本化学工業のFINA承認高速競泳ぬるぬる水着 マーリン

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山本化学工業 山本富造社長に直撃

親水性を持つニット素材の次世代水着に世界のトップスイマーも大注目です

世界唯一の親水性ニット素材を手がけるメーカー、山本化学工業。
山本化学工業・代表取締役、山本富造氏に 新発売された 「マーリンガイア」の特徴や開発経緯、トップ水着の今後について伺ってみました。

現在のトップ水着は窮屈感が問題です
北京オリンピック以降、トップ水着は布帛素材が主流になっていますが、布帛は伸びないため、体を締めつけすぎるのが難点。ものによっては着用するのに30分以上かかることもあるほどです。

「最近は各社ともストレッチのある素材を部分的に取り入れ、着用する際の時間や負担を少なくする傾向にあります。でもそれでもやはり、着用中の布帛の窮屈感は体にストレスをかけますね」。
 
体の動きについてくる、逆転発想の水着を開発
今回、新発売された水着「マーリン ガイア」には高密度ポリエステルニットが使用されています。

「うちの会社は50年以上前からウェットスーツ素材を作っていますが、水の中ではメンタル的な安心感がとても大事なんです。フリーダイバーも不安要素が少しでもあると、タイムがのびないことも。水着も同じで、締めつける水着では安心感を得られず、タイムものびないと私は考えます。そのため、人間の皮膚の動きに近い安心感のある水着素材づくりを行いました。

これは締めつけることでタイムをのばそうとする布帛とは、まったく逆の発想ですね。

こだわったのは、泳いでる時、どこまで皮膚と水着が一体になれるか。縦、横だけでなく全方位にのびる高密度ポリエステルニットを使用することで、体の動きについてきます。また、繊維メーカーでは、ひっぱった時に戻りが強い素材が上質とされますが、水着の場合はその逆。戻りが強いと、体がまだのびようとしている時に戻ろうとして体の動きを阻害してしまうため、戻る力をあえて弱めました」。
窮屈館について話す山本氏
水抵抗を極限まで抑えることに成功
『マーリン ガイア』は親水機能を持つニット素材を使用していることでも注目を浴びています。

「現在、トップ水着の主流は撥水機能を持つタイプですが、『マーリン ガイア』は親水機能に着目しています。海にいる海洋生物はみんなぬるぬるしていて、水をはじいてないでしょ。『マーリン ガイア』は海洋生物の皮膚からヒントを得て、水の分子を捉えることで親水性を持たしたんです。実は、親水機能のすばらしさはウェットスーツで実証済み。1990年以降、トライアスロンが盛んになり、ウェットスーツに速さを求めるアスリートが増えてきました。ゴム表面の水抵抗は4.0cdfであり、これは裸の時に比べ、約2倍。それが、ウェット素材の表面に親水機能を持たせることで、水 抵抗を0.032cdfまで落とせたんです。」

このウェットスーツが評判を呼び、現在、トライアスロン市場において、山本化学工業のラバーは世界90%以上のシェアに。

「ウェットスーツ素材を応用し、高密度ポリエステルニットに親水機能を持たせることで、水抵抗が0.021cdfとなり、従来の水着の60分の1まで減少させることに成功しました。水との摩擦抵抗が最も少ないのは氷(水分子)で、0.000cdfになるんですが、かなり近づいたでしょ。」
親水機能をもたせたぬるぬる水着
水抵抗を極限まで抑えることに成功
「『マーリン ガイア』の水抵抗は0.021cdfと、もうこれ以上、抵抗をなくすことは難しいでしょう。たとえ、わずかに低くなったところで速さに大差は出ないと思われます。

そこで、我々は、現在、トライアスロン用ウェットスーツで取り入れられている新発想の機能を水着用素材にも応用できるよう開発中なんです。これが実現すれば、スイマーの泳ぎをよりサポートできるようになりますよ。」
リオデジャネイロオリンピックに向けて新商品を開発
本社外観写真
株式会社山本化学工業     株式会社山本化学工業

1961年、それまで、日本では寒さをカバーするためだけの機能性に乏しいウェットスーツしかなかったところ、日本で初めて機能性に優れたウェットスーツを開発。山本化学工業のラバーは今や名だたるブランドのウェットスーツに使用され、世界シェアはなんと70%以上!そのほか、様々なスポーツ分野でも山本化学工業のラバーが使用されています。

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FINA承認水着ガイア メンズ 性別 用途 新作

MERLIN ガイア
メンズ/ボーイズ

山本化学工業新素材・新機能のFINA2013年承認モデル

¥18,900

FINA承認水着ガイア レディース 性別 用途 新作

MERLIN ガイア
レディース/ガールズ

山本化学工業新素材・新機能のFINA2013年承認モデル

¥28,350


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